Курение. Краткая история победившей эпидемии


Табак — растение семейства пасленовых, в диком виде произраставшее в Америке и Австралии. Курение известно человечеству на протяжении тысячелетий. Американские индейцы, первыми начавшие потреблять табак, использовали его в малых дозах как стимулирующее средство, для подавления голода и жажды, а также как болеутоляющее. Выкуривание небольшого количества табака проводилось во время военных переговоров, для подтверждения дружбы, усиления боевого духа воинов. Кроме того, индейцам было известно, что большие дозы табака влияют на сознание, и это свойство использовалось для религиозных целей — введения в транс, общения с духами. Такие особенности воздействия табака придавали ему священный статус. При этом стоит отметить, что курение не было главным способом потребления табака. Чаще индейцы добавляли табак в пищу, жевали листья, пили сок табака или сироп.

Первыми европейцами, познакомившимися с табаком, были испанские моряки, прибывшие в 1492 году с экспедицией Христофора Колумба к берегам континента, названного позже Америкой. Местные жители называли скрученные листья растения, применяемого для ритуального курения, словом «tobaco». Листья и семена этого растения были принесены индейцами как подарок пришельцам, которые пробовали курить, подражая аборигенам. Первые испанские и голландские экспедиции завезли табак и его семена в Европу. Табак быстро получил популярность среди европейцев. Но в отличие от индейцев, которые использовали его главным образом в ходе различных церемоний, европейцы употребляли табак для удовольствия. Быстрому распространению табака способствовали заблуждения о наличии у этого растения целебных свойств. Так, нюхательный табак вошел в моду во Франции после того, как в 1560 году Жан Нико (Jean Nicot de Villemain, от имени которого образовано слово «никотин»), посол Франции в Португалии, послал семена табака королеве Франции Екатерине Медичи, в уверенности, что это панацея от головных болей при мигрени.

Постепенно курение листьев стало главным способом потребления табака в Старом Свете. Но распространение курения в течение долгого времени ограничивалось относительной трудоемкостью подготовительных действий и длительностью самой процедуры курения трубки. Курение табака стало быстро распространяться, широко охватывая различные слои населения, только в XIX столетии. Английские и французские офицеры, вернувшиеся с Крымской войны 1854—1856 годов, привезли в Европу сигареты, скрученные турками вручную. Мощнейшим толчком к массовому появлению сигарет послужило начало их промышленного производства. Машина, запатентованная в 1881 году Джеймсом Альбертом Бонсаком (James A. Bonsack), производила 12 000 сигарет в час. А в 1892 году были изобретены безопасные спички. Курильщики получили возможность потреблять табак быстро и без больших усилий. Начало работы машины Бонсака можно считать началом мировой эпидемии табакокурения.

Реклама:
Блузки женские стильные и еще.